09/06/2015


Armel le Cléach - Le Monocoque IMOCA Banque Populaire VIII mis à l’eau

Avec la mise à l’eau ce mardi 9 juin à Port la Forêt du tout nouveau monocoque IMOCA Banque Populaire VIII, Armel le Cléach et le Team Banque Populaire tournent la page de deux années d’études et de construction d’un voilier prototype capable d’afficher les plus grandes ambitions lors de la prochaine édition du Vendée Globe, à l’automne 2016.

Un nouveau chapitre s’ouvre, non sans une certaine émotion pour le skipper de La Banque de la Voile, foncièrement impliqué tout au long des 14 mois de construction du voilier, et qui va dorénavant s’attacher à bonifier sur l’eau l’excellence élaborée en chantier. 

Thierry Martinez / BPCE 

« Une aventure se termine, celle de la fabrication, et une autre débute, sur l’eau et en navigation », précise-t-il, tout à l’excitation d’un moment rare. « Nous entrons à présent dans une phase active de découverte et d’expérimentation in vivo des idées et techniques envisagées, développées et concrétisées au sein du Team et des équipes d’architectes depuis l’arrivée du dernier Vendée Globe. » 

La mise à l’eau, une opération délicate 

L’intégralité du Team Banque Populaire, soit une bonne quinzaine de personnes, renforcée par les effectifs du chantier CDK était donc mobilisée en ce début de semaine pour procéder aux différentes phases de la mise à l’eau de ce nouveau prototype de la Class Imoca. Préalable à tout contact avec l’élément liquide, l’ultra-délicate pose de la quille dans une fosse prévue à cet effet a été réalisée lundi après-midi. C’est mardi matin, sous les yeux d’un jaugeur et du public, que Banque Populaire VIII s’est posé sur l’onde, avant d’effectuer l’impérative et spectaculaire opération de retournement de sa coque nue, à 180°. Après cet examen de passage obligatoire, le plan Verdier-Lauriot-Prévost a été dûment mâté et gréé. Une opération à plusieurs vitesses, puisqu’il faut compter ensuite une bonne journée de vérifications après la mise sous tension maximum du gréement. Ce n’est qu’une fois assuré de sa capacité à tenir les charges pour lesquelles il a été conçu, que le bel oiseau pourra débuter son envol et entamer sa campagne de mise au point. 

« Je vais devenir responsable du bateau… » 

« De témoin, je vais devenir acteur ». Armel Le Cléach, en troquant le bleu de travail pour son ciré de marin, reçoit comme en héritage tout le savoir-faire des équipes techniques mobilisées pour la construction de Banque Populaire VIII. « Tout s'est très bien passé ! Avec cette mise à l’eau, je deviens véritablement responsable du bateau, et le dépositaire des espoirs qu’il suscite. C’est un grand moment pour chacun de nous, une fierté, une émotion. On découvre la cohérence du projet, et on partage un premier sentiment d’aboutissement. Je viens, des mois durant, de partager le quotidien de chaque ouvrier du chantier et comme pour chaque fin de cycle, il y a forcément de l’émotion. L’énergie déployée par tous a été phénoménale, et je les remercie tous pour tant d’implication. Pour eux comme pour moi, une page se tourne. » Plus d’une trentaine de personnes, Team Banque Populaire et personnel du chantier CDK, a en effet des mois durant consacré toute son énergie à donner forme et consistance à ce projet. « On contemple un objet abouti qui a déjà une âme, et qu’il m’incombe désormais, avec l’aide cette fois de toute l’équipe navigante, de transformer en machine à gagner. Il faudra pour cela concrétiser, affiner, maitriser sur l’eau toutes les idées échafaudées en chantier. » 

Le temps de la mise au point 

Pas de précipitation pourtant dans la démarche du Team Banque Populaire. A 18 mois de l’échéance sablaise du Vendée Globe (départ le 6 novembre 2016), l’horizon s’annonce dégagée pour une montée en puissance sereine et raisonnée. « On a hâte bien sûr », poursuit Armel, « mais nous nous inscrivons aussi dans une démarche de qualité. On ne brûlera aucune étape dans la mise au point sur l’eau du bateau. Les foils sont prêts et nous prendrons tout notre temps pour apprendre et maîtriser cette nouvelle avancée au sein de la jauge. » Le stage programmé en juin à Port la Forêt s’annonce passionnant à plus d’un titre ; il sera le prélude à un été studieux scandé par le record SNSM (21 juin), l’Artémis Challenge autour de l’ile de Wight en aout, suivie de la Rolex Fastnet Race au départ de Plymouth le 16 aout. Viendra ensuite l’automne et sa grande classique bisannuelle, la Transat Jacques Vabre, qui emmènera Armel Le Cléac’h et son binôme Erwan Tabarly sur une première traversée de l’Atlantique à bord de ce bateau, jusqu’en Baie de Rio. Une vraie campagne indispensable pour aborder 2016 avec un maximum de certitudes. 

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