01/09/2011


Francis Joyon - L'odyssée de Francis Joyon

Le maxi-trimaran IDEC de Francis Joyon a chaviré vers 6 heures 30 (Heure Française) le lundi 22 août dernier au large des côtes de New York. Il venait de franchir la ligne de départ de sa tentative contre le record de la traversée de l'Atlantique Nord.

Francis se trouvait à une soixantaine de milles au large quand son multicoque a été pris de nuit dans une violente rafale au passage d'un orage qui a retourné le trimaran de 30 mètres comme un fétu de paille. Après 48 heures d'attente dans son multicoque retourné qu'il refusait de quitter, Francis a vu arriver sur zone un remorqueur affrété par son partenaire le Groupe IDEC depuis la France pour le ramener vers la sécurité du rivage. C'était sans compter avec l'acharnement du destin configuré en cette fin de semaine dernière par l'arrivée inopinée de l'ouragan Irène. Aux délicates manœuvres de sauvetage de son voilier est venue s'ajouter l'angoissante frénésie d'avant cyclone, qui a transformé l'aventure américaine de Francis Joyon en véritable Odyssée. 

Une chaîne de solidarité plus forte que le cyclone 

Lorsque le trimaran a basculé à l'envers, Francis Joyon se trouvait dans son siège de veille. Il venait de choquer en grand la grand voile et s'est malgré cela trouvé précipité dans les flots. Un moment coincé sous le filet, il est parvenu à rejoindre l'air libre le long du flotteur, et à se hisser sur la plateforme retournée. Son premier soin a alors été d'atteindre son téléphone satellite bien à l'abri dans un caisson étanche. Son premier appel est allé à son routeur Jean-Yves Bernot qui a aussitôt répercuté l'angoissante nouvelle. 

Patrice Lafargue, Président du Groupe IDEC apprend très rapidement cette information. Avec l'aide de son assistante Prune Maguet, il va dérouler le fil d'entraide entre la France et les Etats-Unis. Prune dispose en effet de contacts à l'Etat Major de la Marine Nationale. Le Capitaine de frégate Wagner, qui travaille à la Direction des Opérations Marine, entre en liaison depuis Paris avec le CROSS Gris-Nez à Calais, en charge des sauvetages dans les eaux internationales. Durant près de 72 heures, l'Etat Major de la Marine et le CROSS Gris-Nez vont maintenir le contact avec le PC OPS de Boston, jusqu'à ce que le trimaran atteigne la sécurité du port de Montauk le mercredi 24 août en fin d'après-midi heure française. Informé de la position et de la situation de Francis Joyon, Boston allait en quelques heures seulement envoyer sur zone un premier "Rescue Boat", chargé d'entendre de la bouche même du skipper d'IDEC son refus d'évacuer le voilier, et sa volonté de rester à bord en attendant les moyens de remorquage. 

Un PT boat américain allait alors jouer 24 heures durant les chiens de garde autour du grand oiseau blessé ; IDEC a en effet dès cette première nuit, dérivé à l'intérieur même du rail des cargos qui affluent vers New York. Des hélicoptères en manœuvre dans le secteur vont régulièrement prendre des nouvelles de Francis Joyon. Heure par heure, Gris-Nez relaiera ainsi vers l'Etat Major de la Marine, puis vers le Groupe IDEC, des nouvelles du navigateur. 

Dès l'annonce par voie de presse du chavirage, l'entourage à terre de Joyon a commencé à recevoir d'innombrables offres d'entraide, venant de particuliers comme de professionnels de chaque côté de l'Atlantique. Les navigateurs basés sur la côte Est des Etats-Unis se font les plus pressants, Jean-Pierre Moulinier en tête, vite accompagné de Rich Wilson et de Chris Segal. L'ami français brièvement rencontré avant le départ à Brooklyn, Laurent Apollon joue les "go between" et un remorqueur, le Tiger Shark de la compagnie Miller Marine Service basée à Port Jefferson est rapidement retenu pour officier au rapatriement du trimaran. 

Malgré la présence à bord du remorqueur de trois plongeurs, Francis n'allait laisser à personne le soin de plonger à 40 mètres sous son trimaran pour procéder à l'amarrage du mât. Une opération périlleuse qui permettait de conserver une partie de l'espar brisé. Libéré de tous les bouts, voiles et cordages qui l'emmaillotaient, le trimaran IDEC toujours "sur le toit" débutait un lent retour vers la sécurité d'un port. C'est finalement le petit port de Montauk, East Hampton, Suffolk County, New York qui était choisi pour son caractère abrité. Francis épaulé par Christophe Houdet et J-F d'Etiveaud (Twin Technology) pouvaient enfin procéder à la remise à l'endroit de son trimaran, nouvelle opération délicate effectuée avec succès. 

Irène l'invitée surprise... 

Le Nord Est des Etats-Unis entrait alors en crise avec l'arrivée programmée et surveillée de l'ouragan Irène. Se posait naturellement et au milieu d'une belle effervescence, la question de la mise en sécurité de la plateforme. Toute la chaîne de bonnes volontés, des deux côtés de l'océan Atlantique allait de nouveau s'unir pour proposer et offrir à Francis l'abri le mieux approprié. Le Musée Herreshoff situé à Bristol, Rhodes Island, est un musée maritime important consacré à l'histoire de Nathanael Greene Herreshoff et de ses formidables réalisations navales. En alerte maximale à l'approche du cyclone, le musée entreprend de mettre à l'abri plus d'une centaine de voiliers, tous plus historiques les uns que les autres. Malgré cette agitation bien extraordinaire et cette charge de travail colossale, le personnel du musée se met en quatre pour accueillir IDEC. Las ! l'abri proposé est mal exposé aux vents violents qui se lèvent déjà, et Jean-Pierre Moulinier intervient de nouveau pour proposer un abri plus approprié. Alors que plus de 60 noeuds de vent commencent à balayer la zone, Francis Joyon parvient à amarrer son trimaran dans l'anse qui abrite le chantier Hunt Shipyard toujours à Bristol, Rhodes Island. Fidèle à sa légende, Francis va demeurer à bord tout au long de ce qui est dès lors rebaptisé "tempête tropicale". 12 amarres sécurisent le bateau et Francis passe la nuit à régler et ajuster ses entraves. Dimanche 28 août au soir, les vents se calment ; IDEC est sauvé. 

Vers un convoyage sous gréement de fortune 

Si le rapatriement vers la France de la plateforme IDEC par cargo est toujours à l'étude, Francis Joyon a tenu, avant de rejoindre la France hier, à préparer le bateau pour un éventuel convoyage sous gréement de fortune. "17 mètres de mât récupéré ont été installés. J'ai pu sauver suffisamment de voiles pour pouvoir naviguer en toute sécurité" affirme Francis. "Il me reste une trinquette, un ORC et un code zéro." 

Encore dans l'excitation de cette aventure bien différente de celle qu'il avait imaginé en travers de l'océan Atlantique, Francis Joyon tient aujourd'hui à remercier chaleureusement tous ceux qui ont de près ou de loin participé à cet élan de solidarité pour lui permettre de sauver son bateau ; IDEC et la formidable réactivité de son Président Patrice Lafargue, Prune Maguet et ses contacts efficaces à l'Etat Major de la Marine Nationale, avec le Capitaine de Frégate Wagner, les Affaires Maritimes avec Monsieur Tanguy Le Guern Chef de Service des opérations au CROSS Gris-Nez et toutes leurs équipes (environ 20 personnes ont été mobilisées jour et nuit), les hommes de mer Jean-Pierre Moulinier, Chris Segal, J-F d'Etiveaud et Rich Wilson, le PC OPS de Boston et les US Coast Guards, le Musée Herreshoff et le chantier Hunt de Bristol, USA ; les amis, Christophe Houdet bien sûr mais aussi l'ami tombé de nulle part Laurent Apollon... 

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